08 Nov 2022, 03:11 By : Administrator
TOYOTA GAZOO Racing Raih Podium Ganda Sekaligus Gelar Juara Dunia Pembalap dan Pabrikan WEC 2022 di Bahrain

TOYOTA GAZOO Racing (TGR) mencatatkan kemenangan dominan satu-dua di event terakhir FIA World Endurance Championship (WEC) yaitu 8 Hours of Bahrain sekaligus mengamankan gelar juara dunia WEC 2022.

Juara Dunia Mike Conway, Kamui Kobayashi dan José María López meraih kemenangan yang diperoleh dengan susah payah, yakni kemenangan kedua mereka musim ini bersama GR010 HYBRID #7 untuk menobatkan TGR sebagai Juara Dunia Pabrikan Hypercar.

Sébastien Buemi, Brendon Hartley dan Ryo Hirakawa, di  GR010 HYBRID #8 telah memulai persaingan dengan rival terkuat Alpine tetapi finis kedua untuk menjadi Juara Dunia Pembalap dengan menambah kemenangan Le Mans 24 Jam 2022.

Sébastien dan Brendon mencatatkan namanya di buku rekor sebagai pembalap pertama yang meraih tiga gelar di kategori teratas WEC atau pendahulunya, World Sportscar Championship.

Ryo, pemenang Le Mans pada bulan Juni, mengakhiri musim rookie yang luar biasa dengan menjadi juara WEC ketiga Jepang.

Hasil sempurna di Bahrain adalah akhir yang pas untuk musim yang sukses bagi TOYOTA GAZOO Racing, yang kini memiliki gelar dunia kelima ganda dari 10 tahun kompetisi WEC.

TGR enambah daftar kehormatan pada tahun 2022 yang mencakup kemenangan Le Mans kelima berturut-turut dan kemenangan kedelapan di Fuji Speedway.

Sukses di WEC memastikan TGR mencapai prestasi unik dengan memenangkan setiap gelar yang tersedia dalam tiga seri kejuaraan dunia yang diikutinya musim ini: World Endurance, World Rally, dan World Rally Raid Championships.

Balapan Seru Antar Pembalap TGR

Balapan dimulai di bawah sinar matahari cerah di Bahrain dengan suhu udara 35°C di tengah aksi di trek yang sama panasnya.

Sébastien memimpin dari pole sementara José berjuang melawan Alpine #36, sempat tertinggal di awal sebelum mendapatkan kembali tempatnya tiga lap kemudian setelah periode safety car.

Sébastien menahan tantangan dari pendatang baru yang tangguh Peugeot #93, dengan José di posisi ketiga.

Hanya enam detik menempati posisi tiga teratas ketika pit stop pembukaan tiba setelah satu jam, di mana José melewati #93 untuk posisi kedua dan menutup ke belakang #8, sebelum akhirnya Sébastien mencatatkan keunggulan.

Ketika masalah teknis melanda #93 setelah dua jam, full yellow flag memungkinkan kedua HYBRID GR010 untuk bertukar driver.

Brendon mengambil alih #8 dengan Mike di #7, dan mereka berjuang sepanjang tugas pertama mereka, terpisah kurang dari satu detik sampai Mike memimpin di awal jam keempat saat matahari terbenam di Sirkuit Internasional Bahrain.

Mike berusaha keras untuk membangun celah dan pada setengah jarak dia memimpin beberapa detik menuju pit stop berikutnya, saat Kamui mengambil alih kemudi.

Satu putaran kemudian, tugas Brendon berakhir dan Ryo membawa #8 kembali ke jalur tepat di belakang #7.

Kamui secara bertahap memperpanjang keunggulannya menjadi 15 detik pada akhir jam kelima, menggandakan keunggulan mobil #7 selama satu jam berikutnya sebelum José dan Sébastien kembali ke kokpit masing-masing dengan waktu tersisa kurang dari dua jam.

Pergantian pembalap lebih lanjut dengan 45 menit tersisa meninggalkan Mike untuk melewati garis finish dengan selisih waktu hingga 45,471 detik dari Brendon di #8.

Kemenangan fenomenal ini memicu perayaan gelar untuk menutup musim Hypercar yang penuh tantangan setelah 58 jam kompetisi menempuh jarak 10.620 km sejak balapan pertama di Sebring delapan bulan lalu.

TOYOTA GAZOO Racing memiliki satu janji tersisa di musim 2022, yaitu tes rookie resmi WEC di Sirkuit Internasional Bahrain.

Pengemudi LMP2 Lilou Wadoux telah dinominasikan oleh WEC untuk mengemudikan HYBRID GR010 dan karena itu dia akan menjadi pengemudi Hypercar wanita pertama selama tes hari Minggu.